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NBA季後賽》養成有功,金塊崛起

2019-04-12
檢視相片文/自從2013年後,金塊至今已有多年沒有打進季後賽,沒想到不鳴則已、一鳴驚人,本季不但一度衝擊西區榜首,更是直到例行賽快結束前都在與勇士、火箭爭奪前段班的種子席次。本季金塊的崛起看來神奇,但若回頭檢視他們的耕耘,其實並不意外。

雖說金塊已經連續5年被拒於分區前八之外,但其實近兩季他們都在老八爭奪戰中競爭到了最後一刻,尤其上季更是拿下46勝,因此並不算嚴格來說的谷底翻身,而是一步步地前進。在這段沒有打進季後賽的期間,球隊也透過選秀紮實地補充了戰力骨幹。

身處丹佛的金塊,並不是一支大城市球隊,這也讓他們在過去對自由球員的吸引力並不高。他們近期最後一次打進季後賽,其實仍有著57勝與西區第三種子的實力,但交易而來的Andre Iguodala卻在過水丹佛一年後,就轉投季後賽首輪爆冷淘汰他們的勇士。因此選秀得來的戰力,對他們來說更是格外珍貴與重要。幸好在這麼多年的沉潛後,終於看到了曙光。

檢視相片現今金塊後場主力Gary Harris與Jamal Murray,分別是金塊在2014、2016年的首輪新秀,後者在生涯第三季繳出18.2分、4.2籃板、4.9助攻的成績,是本季15位能繳出18分、4籃板、4助攻以上的全方位後衛之一。Harris雖然本季因傷狀態下滑,目前只有平均12.9分進帳,但在較為健康的上季,也有著17.5分的火力輸出。因此金塊選秀打造的後場雙槍雖然目前沒有明星頭銜,卻已足夠應付後場的支援。

提到Harris的受傷,就不得不再次強調金塊本季有段時間並非以最完整陣容出賽。除了Harris之外,Paul Millsap與Will Barton兩名先發球員,都分別在季中曾因傷缺席。在這段先發五虎失去一角的期間,諸如Malik Beasley、 Monte Morris等人都曾被拱上火線。而這兩位平均得分在本季達到10分以上的後衛,也都是金塊在2016、2017選秀會的收穫。

本季金塊球員平均年齡僅24.4歲,是聯盟中第3年輕的球隊。可以看出許多金塊選秀培養起的小將,都已經日漸茁壯,也造就了球隊厚實的底蘊。而他們在選秀中最大的成果,當然是本季首度入選明星賽的頂梁柱,Nikola Jokic。自從2016年12月中起,金塊正式扶正Jokic為不動先發後,Jokic就逐漸成為球隊最重要的基石。

檢視相片本季Jokic平均攻下20.2分、10.8籃板、7.4助攻,三項數據都是全隊第一之外,這份成績單更足以讓他與歷史球星並肩。過往在NBA能平均繳出20分、10籃板、7助攻以上的球員,就只有兩位大三元製造機Russell Westbrook、Oscar Robertson與上古神獸Wilt Chamberlain而已。

Jokic的貢獻並不只在進攻方面,在教練團的調教下,Jokic不再只是只能固守禁區的大柱子,而是能跟上對手擋拆後的出手。Jokic擴大的防守範圍,讓其他場上的球員能夠更加專注在盯防外線球員上。使得金塊對手的三分球命中率從去年聯盟最糟的37.8%,進步到本季最佳的33.8%。而強悍的防守,正是在尺度更緊的季後賽中,最受重視的一環。

Jokic過去曾經震驚於LeBron James如何隻手改變了球隊,現在他在金塊陣中也是同樣的地位。如今在他的率領之下,這批代表金塊近年選秀結晶,也將邁向季後賽的重要里程碑。